Racjonalista - Strona głównaDo treści


Fundusz Racjonalisty

Wesprzyj nas..
Zarejestrowaliśmy
158.385.510 wizyt
Ponad 1063 autorów napisało dla nas 7305 tekstów. Zajęłyby one 28821 stron A4

Wyszukaj na stronach:

Kryteria szczegółowe

Najnowsze strony..
Archiwum streszczeń..

 Czy jesteś zadowolony/a z życia?
Tak
Nie
Nie wiem
  

Oddano 895 głosów.
Chcesz wiedzieć więcej?
Zamów dobrą książkę.
Propozycje Racjonalisty:
Sklepik "Racjonalisty"

Złota myśl Racjonalisty:
Kosmogonie, jakimi zabawiają się ludzie wykształceni, są niezmiernie złożone. Zrozumienie nawet ich zarysu wymaga ogromnej wiedzy oraz określonych nawyków myślowych. (..) Kosmogonia zawartia w Księdze Rodzaju jest wszakże tak prosta, że pojmie ją każdy kmiot. (..) Ignorantowi oferuje nieodpartą sensowność nonsensu.
 Nauka » Biologia » Biologia molekularna

Jedwab chroni szczepionki i antybiotyki przed upałami
Autor tekstu:

Tłumaczenie: Andrzej Szwatoński

Fatalny zbieg okoliczności. Szczepionki i antybiotyki stają się bezużyteczne pod wpływem ciepła, jednak w krajach, w których najbardziej ich potrzeba, w biednych krajach, w których choroby zakaźne stanowią główną przyczynę śmierci, panują prawdziwe upały. Powoduje to, że miliony dolarów wydawane są na przechowywanie szczepionek w odpowiedniej temperaturze, a miliony ludzi cierpi, chociaż można by tego uniknąć. 

Fabryka, w której wyprodukowana została szczepionka może znajdować się tysiące kilometrów od dziecka, które ją otrzyma. Między producentem a odbiorcą rozciąga się „łańcuch zimna" — stanowi go sieć lodówek, zamrażarek, samochodów-zamrażarek, pojemników chłodzących, specjalnie przygotowanych magazynów oraz wyszkolony personel. Jeśli któryś z elementów łańcucha zawiedzie i temperatura, w której przechowywane są szczepionki podniesie się, wtedy ich przydatność drastycznie i nieodwracalnie spada. Problem ten istnieje także w krajach rozwiniętych, ale w znacznie większym stopniu dotyczy krajów rozwijających się, w których elektryczność oraz systemy chłodzące są często luksusem.

Gdyby udało się doprowadzić do takiego stanu, w którym szczepionkom nie szkodzą wysokie temperatury, wtedy można by uratować miliony istnień i oszczędzić miliony dolarów. Jeney Zhan, absolwent Tufts University, najprawdopodobniej znalazł rozwiązanie problemu: szczepionki i antybiotyki należy otulać konstrukcjami zbudowanymi z molekuł jedwabiu.

Dzięki takim konstrukcjom termin przydatności do użycia szczepionki przeciw odrze, śwince i różyczce (MMR) oraz dwóch powszechnie używanych antybiotyków wydłużył się do ponad 30 dni podczas przebywania w wysokich temperaturach. Matt Cottingham, specjalista z zakresu szczepionek z University of Oxford, przekonuje, że „trwałość szczepionek jest zadziwiająca. Nikomu jeszcze nie udało się osiągnąć czegoś takiego. Oczywiste jest, że metoda ta jest lepsza od wszystkich aktualnie stosowanych."

To nie pierwszy raz, kiedy jedwab znajduje zastosowanie w medycynie. Wydzielane przez ślinianki gąsienicy jedwabnika naturalne włókno jest wytrzymałe, elastyczne i biodegradowalne. Znalazło juz zastosowanie w produkcji nici chirurgicznych, przy medycznych wszczepach oraz w inżynierii tkankowej. Może być także wykorzystywane do trzymania na uwięzi małych cząsteczek. Połączone molekuły jedwabiu tworzą szczelne, nieprzepuszczalne struktury, które zawierają gdzieniegdzie luźne „kieszenie". Cząsteczki mogą w nich znaleźć schronienie przed różnymi zagrożeniami.

Zhang, pracując w laboratorium Davida Kaplana, który zna się na jedwabiu jak nikt inny, wykazał, że jedwab może być użyty jako stabilizator dwóch antybiotyków — penicyliny i tetracykliny — a także szczepionek przeciw odrze, śwince i różyczce (MMR).

Penicylina pokryta cząsteczkami jedwabiu nie traci nic ze swojej wartości nawet po miesiącu przebywania w temperaturze 60 stopni Celsjusza. Zazwyczaj staje się bezużyteczna po kilku tygodniach trzymania w temperaturze pokojowej (25° C), lub jednym dniu w temperaturze ludzkiego ciała (37° C). Jest czymś niesłychanym, że wytrzymała miesiąc w pomieszczeniu o temperaturze 60 stopni Celsjusza. Tetracyklina jest jeszcze delikatniejsza. W okryciu z jedwabiu traci 20 procent wartości po miesiącu w temperaturze 60° C. Zaś kiedy słupek rtęci wskazuje niższe wartości, nie ponosi żadnego uszczerbku.

Podobnie radzi sobie szczepionka przeciw odrze, śwince i różyczce (MMR). Zawiera ona słabsze wersje wirusów, które wywołują te trzy choroby. Są one przewożone w postaci liofilizowanego proszku, który przed wstrzyknięciem musi być rozpuszczony w specjalnym roztworze.

Jeśli proszek jest przechowywany w temperaturze 45° C, staje się bezwartościowy w przeciągu 20 tygodni. Natomiast jeśli wirusy przed liofilizowaniem zostaną otulone warstwą jedwabiu, zachowają 85% swojej początkowej wartości po 6 miesiącach, bez względu na temperaturę. Inaczej mówiąc, w temperaturze 37° C wirusy utracą połowę swojej użyteczności po 9 tygodniach, ale jeśli zostaną otulone jedwabiem — ten sam efekt nastąpi po 94 tygodniach.

Nie wiadomo do końca, skąd biorą się ochronne właściwości jedwabiu. Może on chronić wirusy znajdujące się w szczepionkach przed enzymami, które w przeciwnym razie zniszczyłyby białka znajdujące się na zewnętrznych ściankach wirusów. Bez tych białek, nasz system immunologiczny nie jest w stanie rozpoznać, jakiego rodzaju są to wirusy, ani przygotować się na infekcję. Jedwab może również działać na zasadzie bariery fizycznej, odgradzającej wirusy od świata zewnętrznego i chroniącej je przed odkształceniami spowodowanymi przez wysokie temperatury. Co więcej, może zabezpieczać szczepionki przed wodą.

Z pewnością ciągle wiele podstawowych pytań pozostaje bez odpowiedzi. Zwłaszcza to, które postawił Cottingham: „Czy szczepionki zawierające jedwab mogą być aplikowane niemowlętom?" Kaplan twierdzi, że raczej tak: „Jedwab był używany w medycynie przez dziesięciolecia, a FDA całkiem niedawno zaakceptowała kolejne medyczne produkty wykorzystujące ten środek." Naukowcy pragną, aby „łańcuch zimna" stał się choć odrobinę bardziej trwały. Pierwszy krok został właśnie wykonany i okazał się całkiem obiecujący.

Źródło: Zhang, Pritchard, Hu, Valentin, Panilatitis, Omenetto & Kaplan. 2012. Stabilization of vaccines and antibiotics in silk and eliminating the cold chain. http://dx.doi.org/10.1073/pnas.1206210109

Zdjęcie: GiveWell

Tekst oryginału

Not Exactly Rocket Science/Discover, 10 lipca 2012r.

 Dodaj komentarz do strony..   Zobacz komentarze (2)..   


« Biologia molekularna   (Publikacja: 09-08-2012 )

 Wyślij mailem..     
Wersja do druku    PDF    MS Word

Ed Yong
Mieszka w Londynie i pracuje w Cancer Research UK. Jego blog „Not Exactly Rocket Science” jest próbą zainteresowania nauką szerszej rzeszy czytelników poprzez unikanie żargonu i przystępną prezentację.
 Strona www autora

 Liczba tekstów na portalu: 148  Pokaż inne teksty autora
 Najnowszy tekst autora: Podstępny cętkowany kot udawał, że jest przedstawicielem innego gatunku
Wszelkie prawa zastrzeżone. Prawa autorskie tego tekstu należą do autora i/lub serwisu Racjonalista.pl. Żadna część tego tekstu nie może być przedrukowywana, reprodukowana ani wykorzystywana w jakiejkolwiek formie, bez zgody właściciela praw autorskich. Wszelkie naruszenia praw autorskich podlegają sankcjom przewidzianym w kodeksie karnym i ustawie o prawie autorskim i prawach pokrewnych.
str. 8245 
   Chcesz mieć więcej? Załóż konto czytelnika
[ Regulamin publikacji ] [ Bannery ] [ Mapa portalu ] [ Reklama ] [ Sklep ] [ Zarejestruj się ] [ Kontakt ]
Racjonalista © Copyright 2000-2018 (e-mail: redakcja | administrator)
Fundacja Wolnej Myśli, konto bankowe 101140 2017 0000 4002 1048 6365